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30 Jul 2020

Geotermia en islas: Azores

Las Azores emergen en una zona con un gran potencial calórico. Los nueve volcanes islas que lo conforman se encuentran en la denominada dorsal mesoatlántica, en un punto en el que confluyen tres placas tectónicas (la americana, africana y euroasiática), lo que provoca una intensa actividad sísmica y volcánica, así como otros fenómenos naturales (aguas termales y fumarolas) que denotan la existencia de calor en el subsuelo.

Las islas pueden aprovechar los recursos geotérmicos para una gran parte de su demanda de energía. Alrededor del 20% de la demanda de electricidad está cubierta por plantas geotérmicas. Centrales como la de Ribeira Grande y Pico Vermelho (ambas en la isla de San Miguel) recogen parte de esa energía contenida en las entrañas del planeta para darle salida como suministro eléctrico. Estas dos plantas de producción, con potencias de 13 y 10 MW respectivamente, generan la suficiente corriente para abastecer el 44% de la demanda eléctrica de San Miguel. El tamaño de estas dos instalaciones y su capacidad productora están acorde con las dimensiones de la isla (744 kilómetros cuadrados) y su número de habitantes (137.699). Del mismo modo, la ubicación de la planta también es importante ya que se trata de una energía que no se puede transportar. Este tipo de centrales están diseñadas para el abastecimiento local. Se consume donde se produce.


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